El ojo de la ballena: ¿Qué es lo que vemos?

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¿Qué es lo que vemos cuando vemos en el ojo de una ballena? Algunos dicen que “Los ojos son las ventanas al alma”, evocando emoción y preguntas. Otros dicen que los animales se dan cuenta de las intenciones del hombre al verlo a los ojos ¿Es esto cierto con las ballenas de Laguna San Ignacio?

Las ballenas grises de Laguna San Ignacio, incluyendo a las crías, se acercan frecuentemente a las embarcaciones llenas de eco-turistas para verlos, o incluso acercándose lo suficiente para que los observadores de ballenas puedan tocarlas. Se ponen de lado y miran hacia la panga y a sus pasajeros con su gran ojo café, como escaneando las caras y los brazos extendidos. ¿Qué pueden estar pensando las ballenas? Tal vez por esta razón son conocidas como “Ballenas misteriosas”.

Para muchos de nosotros, ver en el ojo de una ballena en vida libre puede ser una experiencia emocional. El autor Dick Russel se sintió tan conmovido por su primer acercamiento con una ballena, que nombró su libro acerca de ballena gris “El OJO de la ballena”. Algunos de los observadores de ballenas describen este momento como una experiencia que les cambia la vida.

Las ballenas grises ven moderadamente bien en agua y en aire, pero su sistema visual es probablemente inferior a su sistema auditivo debido a restricciones funcionales en agua turbia y obscuridad. Sus ojos están aplanados al frente para compensar la refracción de la luz en el agua, haciéndolas cortas de vista fuera del agua. Los conos y bastones en sus ojos están adaptados para una mayor sensibilidad a poca luz y para mejorar el contraste y resolución bajo el agua. La posición del ojo sugiere que tienen visión estereoscópica hacia adelante y hacia abajo, lo que les permite tener una estimación de distancia mientras nadan y buscan comida en el suelo marino, o al atisbar para ver una embarcación.Steve-Whale-Eye-WEB

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