ESTUDIOS PRELIMINARES SUGIEREN UNA CONDICIÓN CORPORAL DEFICIENTE QUE CONTRIBUYÓ A UN

EVENTO DE MORTALIDAD INUSUAL EN 2019

El colaborador del Laguna San Ignacio Ecosystem Science Program (LSIESP), Dr. Fredrik Christiansen y colegas condujeron un análisis preliminar en la condición corporal de las ballenas grises (Eschrichtius robustus) que sugieren que la condición tuvo un decremento de 2017 a 2019 en Laguna San Ignacio, Baja California Sur, México. Estos hallazgos son consistentes con observaciones previas realizadas por investigadores de LSIESP, las cuales indican un decremento en el número de crías, un aumento en las ballenas flacas, y el arribo tardío así como partida antes de tiempo de la laguna durante el mismo periodo, y se corrobora la sospecha de que el decremento en la condición corporal muy probablemente está ligado al Evento de Mortalidad Masiva (UME, por sus siglas en inglés) de estos primavera y veranos anteriores a lo largo de la costa del Pacífico de Norte América; al 30 de septiembre de 2019, 212 ballenas grises fueron encontradas muertas a lo largo de la costa oeste de México, Estados Unidos y Canadá, representando un incremento de 500% en la tasa promedio de varamientos de ballenas grises de 18 años, a lo largo de la ruta de migración de Norte América de las ballenas.
Para más detalles: https://www.sanignaciograywhales.org/unusual-mortality-event-ume-determined-for-nep-gray-whales/
Para determinar si el estrés nutricional podría estar detrás del evento de mortalidad inusual de 2019, los investigadores de LSIESP utilizaron drones y métodos de fotogrametría para comparar la condición corporal de las ballenas grises en Laguna San Ignacio durante las temporadas invernales reproductivas de 2017, 2018, y 2019. Para calcular la condición corporal de las ballenas, se midió lo largo y ancho de cada individuo por medio de fotografías aéreas. De esta forma se estimó el volumen de cada clase reproductiva: hembras lactando, crías, juveniles y adultos para cada año.
El “valor de condición” corporal de las ballenas individuales fue calculado de la relación entre el volumen y la longitud. El mismo valor para cualquier ballena arriba de los valores promedio (Línea de regresión roja) para la población fue considerada como una buena condición relativamente, mientras que cualquier valor por debajo del promedio fue considerado como una condición relativamente pobre.

Se obtuvieron un total de 1,246 medidas, conformadas por 266 hembras lactantes, 322 crías, 173 juveniles y 485 adultos. De estos, 75 fueron registrados en 2017, 531 en 2018 y 640 en 2019. Mientras la condición corporal de las ballenas grises en Laguna San Ignacio varió entre las clases reproductivas (crías, juveniles, adultos y hembras lactantes) y años, este análisis preliminar revela una diferencia significativa (un decremento) en la condición corporal entre adultos y juveniles entre 2018 y 2019, con las ballenas de 2019 en condiciones relativamente pobres.
La diferencia en la condición corporal, fue solo visible en cuanto a ballenas juveniles y adultas, pero no en hembras lactantes o en crías; esto tiene sentido biológicamente, ya que las hembras que tienen a sus crías y amamantan a sus crías deben de estar óptimas condiciones para completar la gestación y la larga migración a Laguna San Ignacio.
Este es el primer estudio que describe cuantitativamente la forma transversal del cuerpo de las ballenas grises para estimar la condición corporal. Estos hallazgos preliminares sugieren que las ballenas grises en Laguna San Ignacio se encontraban en peores condiciones corporales en 2019 que en los dos años previos, lo que coincide con la UME de 2019, y es consistente con las observaciones previas del declive en el número de crías, del aumento de ballenas flacas, y del hecho de que las ballenas llegaron más tarde y se fueron antes de las lagunas de reproducción y crianza de Baja California.
En 2020, investigadores de LSIESP están planeando seguir recabando datos fotogramétricos de ballenas grises utilizando drones, así como conteos de abundancia y distribución desde la embarcación, y estudios de foto identificación para determinar cuáles individuos regresan a Laguna San Ignacio, el tiempo de permanencia en esta laguna, y si las hembras continúan teniendo crías sanas.
Pueden leer el reporte preliminar completo del Dr. Christiansen en:
https://www.sanignaciograywhales.org/wp-content/uploads/2019/11/Prelim-GW-Condition-Report_F_Christiansen-NOV-2019.pdf
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